El cuerpo humano podría curarse a sí mismo de diabetes en el futuro

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Las células del páncreas productoras de glucagón, que incrementan los niveles de azúcar en sangre, pueden cambiar de identidad y adaptarse para hacer el trabajo de sus vecinas, las células de insulina, que están dañadas o ausentes, según un estudio de la Universidad de Bergen, llevado a cabo en colaboración con otros investigadores internacionales.

La investigación, publicada en la revista Nature Cell Biology y cuyos resultados se muestran únicamente en modelos animales, ha arrojado que aproximadamente el 2 % de las células del páncreas pueden cambiar su papel, aunque esta cifra hace que los científicos se muestren optimistas sobre nuevos enfoques potenciales de tratamiento para la diabetes.

"Posiblemente enfrentamos el inicio de una forma totalmente nueva de tratamiento para la diabetes, donde el cuerpo puede producir su propia insulina con algo de ayuda inicial", ha indicado la investigadora principal Luiza Ghila.

El hallazgo implica que, por primera vez en la historia, los investigadores son capaces de describir los mecanismos detrás del cambio de identidad de las células. La novedad es que no se trata de un proceso pasivo, sino que es resultado de las señales que envían células circundantes.

En el estudio, los investigadores aumentaron el número de células productoras de insulina al 5 % mediante el uso de un medicamento que influyó en el proceso de señalización intracelular. "Si aumentamos nuestro conocimiento sobre los mecanismos de la flexibilidad celular, posiblemente podremos controlar el proceso y cambiar la identidad de más células, lo que produciría más insulina", ha explicado Ghila.

Los investigadores han puntualizado que el descubrimiento no se ciñe únicamente al tratamiento de la diabetes. "La habilidad de cambiar su identidad de las células puede ser un descubrimiento decisivo en el tratamiento de otras enfermedades causadas por la muerte célular, como el Alzheimer, y enfermedades generadas por el daño celular, como los ataques al corazón", ha indicado la científica.

Fuente: InfoDiabético

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