Posible vacuna para virus vinculados a la diabetes tipo 1

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De acuerdo con muchas observaciones, ciertas infecciones de virus pueden jugar un papel en el ataque autoinmune que conduce a la diabetes tipo 1. Los investigadores del Karolinska Institutet y de las universidades de Jyväskylä y Tampere han producido ahora una vacuna para estos virus con la esperanza de que pueda proporcionar protección contra la enfermedad. El estudio se publicó en la revista científica Science Advances.

Aunque se estima que 50.000 suecos y 50.000 finlandeses viven con diabetes tipo 1 (a veces conocida como diabetes juvenil), las causas exactas de la enfermedad siguen siendo desconocidas. Hay un componente genético, pero también se necesitan factores ambientales para que la enfermedad se desarrolle. Uno de esos factores que se cree que es importante en la diabetes de tipo 1 es la infección causada por un grupo extremadamente común de enterovirus. El subgrupo en cuestión es la familia Coxsackie B (CVB) y comprende seis cepas que pueden dar lugar al resfriado común. Sin embargo, los CVB también pueden causar infecciones más graves que conducen a enfermedades como la miocarditis y la meningitis.

De acuerdo con ciertas observaciones científicas, una hipótesis sugiere que los CVB juegan un papel en el desarrollo de la diabetes tipo 1. La enfermedad se caracteriza por un ataque autoinmune a las células beta productoras de insulina en el páncreas y es posible que la infección del virus inicie de alguna manera este ataque del sistema inmunológico.

Los estudios epidemiológicos, en los que se vigiló a niños con un perfil de riesgo genético para la diabetes de tipo 1 mediante análisis de sangre durante un período de muchos años, indican que los CVB podrían ser un factor patógeno. También hay observaciones de autopsias que sugieren que los CVB podrían estar implicados en el desarrollo de la diabetes de tipo 1. Esto, sin embargo, sigue siendo hipotético ya que la conexión aún no se ha probado, aunque es una hipótesis bien establecida entre los investigadores de la diabetes.

Los investigadores del Instituto Karolinska, la Universidad de Tampere y la Universidad de Jyväskylä en Finlandia han producido ahora una vacuna que protege contra las seis cepas conocidas de CVB. Los serotipos de CVB que se utilizarán en la vacuna se detectaron originalmente en la investigación realizada en Vactech Oy en Tampere. La vacuna fue probada en diferentes modelos animales y se demostró que protege a los ratones infectados con CVB de desarrollar diabetes tipo 1 inducida por el virus.

Los investigadores luego probaron la vacuna en monos rhesus que tienen una genética muy similar a la de los humanos. En estos animales, la vacuna funcionó bien e indujo anticuerpos para CVB sugiriendo que podría proteger contra el virus. Una compañía farmacéutica americana va a realizar ahora estudios clínicos en los que probarán la vacuna en sujetos humanos.

Asumiendo que la vacuna sea segura en los ensayos iniciales, el plan es usarla en niños con un perfil de riesgo genético para la diabetes tipo 1. Los investigadores escriben que si el número de niños que desarrollan diabetes tipo 1 disminuye después de la vacunación o si ninguno desarrolla la enfermedad, se confirmará que los CVB son un factor ambiental desencadenante.

"Nuestra esperanza es que la vacuna demuestre ser efectiva contra las infecciones por CVB y que entonces sea posible administrarla a los niños", dice Malin Flodström-Tullberg, profesora de diabetes tipo 1 en el Departamento de Medicina del Karolinska Institutet, en Huddinge, y autora del estudio.

"Sería fantástico que los casos de diabetes tipo 1 que actualmente sospechamos que son causados por el virus Coxsackie pudieran ser prevenidos, aunque es imposible en este momento decir qué porcentaje de casos de diabetes tipo 1 se vería afectado. Al mismo tiempo, la vacuna daría protección contra la miocarditis, que puede tener un curso más severo tanto en niños como en adultos, y contra muchos tipos de resfriados, que mantienen a muchas personas alejadas de la escuela y el trabajo".

"Los grupos de investigación asociados a este trabajo han realizado una fructífera colaboración ya desde hace más tiempo, para comprender los mecanismos de infección de los enterovirus y desarrollar vacunas y antivirales para combatir la infección por enterovirus", dice el doctor Varpu Marjomaki de la Universidad de Jyvaskyla. Marjomaki también trabaja en el Centro de Nanociencia de la Universidad de Jyvaskyla.

Fuente: noticiasdelaciencia.com

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