La búsqueda de una cura para la diabetes tipo 1 con células madre

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LA Diabetes tipo 1 es una de las enfermedades crónicas más frecuentes en la infancia y la adolescencia. Solo en Brasil, la Federación Internacional de Diabetes estima que tenemos alrededor de 100.000 jóvenes con la enfermedad. Se espera mucho de terapia con células madre en la remisión de varias enfermedades. Y la diabetes tipo 1 no es diferente.

El punto crucial para comprender el papel de las células madre en la diabetes tipo 1 es saber, en primer lugar, que estamos hablando de una enfermedad autoinmune. En otras palabras: el sistema inmunológico ataca las células productoras de insulina ubicadas en el páncreas. Y aún hoy, a mediados del siglo XXI, desconocemos la causa exacta de este fenómeno.

Por lo tanto, no tiene mucho sentido regenerar el páncreas con «camiones» de células madre si el sistema inmunológico vuelve a destruir las células del órgano.

Cómo evitar esto? Bueno, la historia de las células madre en la diabetes tipo 1 comienza en 2003 en la USP de Ribeirão Preto con un grupo creado por el difunto profesor Julio Voltarelli y del que tengo el honor de formar parte. Allí se nos ocurrió un método basado en «Reinicio inmunológico“. Básicamente, esto significa apagar la inmunidad con altas dosis de quimioterapia y luego reiniciar un nuevo sistema inmunológico con células madre obtenidas de la propia médula ósea del paciente.

La idea es preservar las células del páncreas que aún no han sido devastadas, aunque no regeneremos las que ya han sido destruidas. Por tanto, la terapia se utiliza de forma experimental sólo en individuos con menos de seis semanas de diagnóstico – durante la pandemia, no incluiremos nuevos pacientes en la investigación.

El primer estudio con esta técnica en el mundo, que hicimos en la USP, demostró que es posible suspender el uso de insulina en la mayoría de estas personas, al menos temporalmente (durante meses o años). Y la investigación se repitió, con igual éxito, en otros países.

Debido a los riesgos relacionados con el tratamiento de quimioterapia y la complejidad de todo el procedimiento, esta terapia requiere una infraestructura adecuada y un equipo ultraespecializado, lo que la hace poco práctica por el momento.

En los Estados Unidos, hoy vemos los proyectos de células madre más nuevos y prometedores. Uno de ellos, de la empresa Via Cyte, desarrolla células pancreáticas a partir de células madre embrionarias en el laboratorio y las envuelve en una cápsula que evita el ataque del sistema inmunológico. El dispositivo se implanta en la piel y las células madre migran y se convierten en islas pancreáticas que producirán insulina, como si fuera un mini-páncreas.

Otro proyecto interesante y similar lo lleva a cabo la empresa Semma Therapeutics, que desarrolla directamente células pancreáticas a partir de células madre embrionarias y las implanta en la piel en otro tipo de envoltura que evita que el sistema inmunológico se deseche.

Al funcionar como minipáncreas, estos dispositivos celulares tendrían la capacidad de detectar el valor de la glucosa en la sangre y producir insulina según sea necesario, sin la necesidad de mediciones frecuentes de glucosa en sangre, recuentos de carbohidratos, etc.

Aún no hay información publicada sobre el número de pacientes evaluados o los resultados preliminares de los estudios, pero las perspectivas son las mejores, ya que la encapsulación evita el uso de fármacos inmunosupresores y reduce el riesgo del procedimiento.

Por ahora, tenemos que esperar … Y, mientras la noticia aún está en el campo de la investigación, debemos continuar con el tratamiento y seguimiento médico para controlar la diabetes tipo 1.

Fuente: noticiasrtv.com

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