La diabetes y la hipertensión pueden aumentar el riesgo de complicaciones cerebrales en COVID-19

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Algunos pacientes con COVID-19, como aquellos que también tienen hipertensión y diabetes, corren un mayor riesgo de sufrir complicaciones neurológicas como hemorragias cerebrales y accidentes cerebrovasculares, según un estudio que se presenta en la reunión anual de la Sociedad Radiológica de América del Norte (RSNA, por sus siglas en inglés).

El virus del COVID-19 ataca primero a las células del sistema respiratorio, lo que a menudo conduce a una inflamación de los pulmones que pone a las personas en riesgo de contraer neumonía. Pero el impacto del virus también se ha sentido en otros sistemas del cuerpo.

"Los efectos de COVID-19 se extienden mucho más allá del tórax. Si bien las complicaciones en el cerebro son raras, son una consecuencia cada vez más frecuente y potencialmente devastadora de la infección por COVID-19", explica el autor principal del estudio, Colbey W. Freeman, jefe de residentes del Departamento de Radiología de Penn Medicine en Filadelfia (Estados Unidos).

Para aprender más sobre el fenómeno, los investigadores observaron a los pacientes de COVID-19 que se sometieron a una tomografía computarizada y/o resonancia magnética en su sistema de salud de enero a abril de 2020. De los 1.357 pacientes con COVID-19 admitidos en el sistema en esos cuatro meses, a 81 se les realizó un escáner cerebral. Las razones más comunes para los escaneos cerebrales fueron la alteración del estado mental y los déficits neurológicos focales como problemas de habla y visión.

De 81 pacientes con escáneres cerebrales, 18, o un poco más de uno de cada cinco, tenían hallazgos que se consideraban de emergencia o críticos, incluyendo apoplejías, hemorragias cerebrales y vasos sanguíneos bloqueados. Por lo menos la mitad de los pacientes tenían antecedentes preexistentes de hipertensión arterial y/o diabetes de tipo 2. Tres pacientes con hallazgos emergentes/críticos murieron mientras estaban ingresados.

"COVID-19 está asociado con manifestaciones neurológicas, y la hipertensión y la diabetes mellitus tipo 2 son comunes en individuos que desarrollan estas manifestaciones. Estas poblaciones pueden tener un mayor riesgo de complicaciones neurológicas y deben ser monitoreadas de cerca", señala Freeman.

Dos tercios de los pacientes con resultados críticos en el estudio eran afroamericanos, lo que sugiere que estos pacientes también pueden requerir una vigilancia más estrecha. Se desconocen los mecanismos exactos de los efectos neurológicos perjudiciales de COVID-19 y pueden implicar múltiples factores, aunque una teoría popular sostiene que la inflamación asociada a la infección es la principal culpable. En el estudio, los marcadores sanguíneos de la inflamación fueron altos en personas con resultados críticos.

Fuente: infosalus.com

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