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Equipo científico descubre una célula inmunitaria con potencial contra la diabetes tipo 1

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Científicos del Centro de Investigación Scripps (TSRI) de La Jolla (California, EU) descubrieron un nuevo tipo de célula inmunitaria con potencial para desarrollar terapias contra la diabetes tipo 1, que afecta a niños y jóvenes, principalmente.

El TSRI indicó que tal hallazgo "abre vías a la empresa para desarrollar nuevas terapias contra enfermedades autoinmunes", es decir, aquellas causadas por el sistema inmunitario al atacar las células del propio organismo. Entre este tipo de padecimientos destaca la diabetes tipo 1, que daña el páncreas causando una deficiencia absoluta de insulina.

Las nuevas células descubiertas se parecen a las células T convencionales, pero tienen tendencia para convertirse en células T reguladoras (Tregs), que protegen al cuerpo de enfermedades autoinmunes.

"Este estudio fue revelador. No esperábamos que estas células tuviesen esta habilidad. La mejor analogía que se me ocurre es a Clark Kent convirtiéndose en Superman. Kent parece un tipo cualquiera, así que nadie pensaría que tiene los mismos poderes que Superman", indicó el científico que lideró el estudio, Oktay Kirak.

En el caso de la diabetes tipo 1, las células del sistema inmunitario atacan por error a las células productoras de insulina en el páncreas, y los autores del estudio creen que las Tregs deberían ser capaces de controlar esta respuesta autoinmune y evitar el ataque. Las pruebas que se realizan en la actualidad para tratar de combatir la enfermedad, de hecho, se basan en aumentar la cifra de Tregs y hallar maneras de que éstas ingresen al páncreas.

Fuente: EFE

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